"Een opgeruimde geest"

Een opgeruimde geest, http://www.atlascontact.nl/boekpresentatie-een-opgeruimde-geest-met-daniel-levitin/ van de psycho- en neuroloog Daniel Levitin is een belangrijk boek voor informatiespecialisten want het gaat over uitkomsten van recent hersenonderzoek op het gebied van informatieverwerking.

Wat echt niet meer kan is multitasken want het vraagt gewoon teveel van onze hersenen. Die kunnen zich echt maar op één ding tegelijk richten. Proberen we toch twee dingen tegelijk te doen, dan worden we doodmoe. Bovendien kunnen echt belangrijke dingen dan aan onze aandacht ontsnappen. http://www.dailymail.co.uk/health/article-1205669/Is-multi-tasking-bad-brain-Experts-reveal-hidden-perils-juggling-jobs.html.

Als je studeert en ondertussen naar de TV kijkt gaat dat wat je probeert te leren, naar een deel van je hersenen, het Striatum, waar die informatie niet verder verwerkt wordt. Als het goed is zal de informatie naar de Hippocampus gaan van waaruit die later wél verwerkt kan worden. http://mitpress.mit.edu/books/memory-amnesia-and-hippocampal-system

Ander onderzoek laat zien dat je hersenen grote problemen hebben informatie waar je niets aan hebt te negeren. http://www.sciencemag.org/content/185/4157/1124

Voor degenen die zeggen dat zij uitzonderingen op de regel zijn….. Iets waar je hersen nou juist wel goed in zijn is je zelf voor de gek houden. http://www.nytimes.com/2008/08/24/books/review/Levitin-t.html

Externaliseren, categoriseren en sorteren

De mens is al vele eeuwen bezig zijn geheugen te externaliseren, denk aan de bibliotheek van Alexandrië. Eigenlijk is iedereen bibliothecaris in eigen hoofd en daarbuiten. Actief sorteren is een manier om de fysieke wereld te gebruiken om je geest te organiseren. De informatie die je nodig hebt, ligt in de fysieke stapel daar en zit niet in je overvolle hoofd hier.

Een politicus op verkiezingstoernee die op straat met een kiezer gaat praten en een succesvolle muzikant die een nieuw nummer gaat schrijven, hebben één ding gemeen: alle niet-direct-nodige informatie is geëxternaliseerd, die wordt beheerd door assistenten waardoor zij hun aandacht totaal kunnen focussen.

Als ouder kun je het je kind vroeg leren door samen met je kind de knuffels op allerlei manieren te sorteren, op kleur op glans op mens-zijn of dier.. http://psycnet.apa.org/index.cfm?fa=buy.optionToBuy&uid=1995-26481-001

Kinderen lusten er sowieso wel pap van want in supermarkten vermaken ze zich kostelijk, ze bemoeien zich graag met de product-placing……

Slaap

Wat je overdag geleerd hebt of meegemaakt hebt, wordt tijdens je slaap ondergebracht in delen van je hersens waar ze thuishoren, met elkaar in verband gebracht worden. In je slaap verwerk je informatie op drie verschillende manierenhttp://walkerlab.berkeley.edu/reprints/Walker-Stickgold_NRN_2010.pdf:

1 je voegt samen: musici bijv. oefenen voor een concert onderdelen van een muziekstuk. ’s Nachts smeden hun hersenen die onderdelen samen tot één stuk: http://www.cell.com/neuron/abstract/S0896-6273%2804%2900540-9?cc=y

2 je assimileert: nieuwe woorden die geleerd hebt, zal je brein ’s nachts in zinnen gebruiken. Het zal ze onderbrengen bij woorden die je al langer kent. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20592221

3: je abstraheert je brein zal wetmatigheden ontdekken in wat je leert. Een kind dat “loopte” zegt, een logische fout.

Slaap is belangrijk voor topprestaties, geheugen, productiviteit, de immuun-functie en stemmingsregelingen. Zelfs een kleine onderbreking van een vast slaapritme heeft negatieve consequenties: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2586424/

Tot slot

Twee uitdrukkingen, een Engelse en een Nederlandse komen na het lezen van “een opgeruimde geest” in een ander daglicht te staan: “paying attention” en “er een nachtje over slapen”.

Geschreven door: Roeland Smeets, mediathecaris Barlaeusgymnasium
in Amsterdam